Hello,

This is my first post of my first blog ever! I always wanted to maintain a blog to report and discuss the latest development in the field of Planetary Science. The IYA2009 finally gave me the opportunity to do that. Thanks!

Resolution for the year 2009: To have at least 2 posts per week  in my blog.

Just to clarify, I will not always discuss in details latest discoveries or have lengthy scientific discussion on a topic. I am hoping to take time in this blog to reveal a bit more about my job, and the institutions where I work. I consider that it is important to keep balance between in a blog between personal opinion and facts. If you think that I crossed the line and need to be reminder my resolution for 2009, please feel free to let me know writing your comments. I will try to blog in English mostly but I will also take times to write in French, my native language.

Already January 1st 2009! Can you believe that 9 years ago, we were all “living in fear” because of the 2K transition? The world has changed significantly since then or maybe I am the one who changed a lot. In 2000, I was living in Chile as a graduate student for the European Southern Observatory at La Silla Observatory. End of 2000, I finished my Ph.D. and moved to the US as a postdoc at the University of California at Berkeley. I initially planned to stay a few years in the US and then go back to Europe, but somehow this project never happened and I am now a researcher at UC-Berkeley and at SETI Institute. So my life changed over the past 9 years, for the world of astronomy as well! Astronomers discovered that planets around other stars (called exo-planets) are common, Cassini spacecraft gave us insights about the Saturnian system and exotic worlds like Enceladus and Titan, Mars exploration reached a milestone with two rovers wandering and still active on its surface despite the tough conditions. The list of discoveries and surprises brought by spacecraft, space and ground-based telescopes and new models is too long and beyond the topic of this blog, however I am excited when I realized what we learn over the last 9 years and what will come soon.

I am hoping through this blog to share with you my enthusiasm about astronomy over the year 2009. I do realize that I am lucky to have this job, even if sometimes when a single storm on the mountain completely wiped out a night of observation, a planetary astronomer, like me, feel depressed (I will go back to that in future posts).  Like most professional activities, there is a significant part of luck and perseverance to lead to a success and we are all living for these unique and special magical (or astronomical) moments.

I wish you all a Wonderful New Year 2009.

Clear Skies

F.

Bonjour,

Voici donc le premier item de mon premier blog! Je dois reconnaitre qu’il y a longtemps que je considere d’avoir un blog me permettant de discuter et reveler des resultats recents dans mon champs de recherche que sont les sciences planetaires ou la planetologie. Grace a IYA2009 c’est desormais chose faite, je remercie l’equipe du Cosmic Diary pour me donner l’opportunite de faire partie de cette excellente initiative.

Voici donc une de mes resolutions pour l’annee 2009: Avoir au moins 2 posts par semaine sur ce blog.

Je sais que c’est un projet ambitieux, mais je ne promets pas que tous mes posts seront detailles et que j’y discuterai toujours un resultat nouveau ou que je developperai un theme de recherche. Je pense qu’il est important que dans ce blog, je revele un  peu ce qu’est la vie d’un astronome professionnelle mais aussi les institutions pour lesquelles je travaille. J’essaierai donc de garder un certains equilibres entre mes points de vue personnelle et les faits. Si vous pensez que je vais parfois trop loin, libre a vous de me laisser vos commentaires que je lirai et considerai pour ameliorer ce blog. Ce blog sera essentiellement en anglais, neanmoins je vais tenter de reecrire certains de mes articles en francais s’il y a un interet du public. il faudra par ailleurs me pardonner pour les fautes d’orthographe car c’est une langue que j’utilise desormais tres peu et surtout l’absence d’accents sur mon clavier americain. 

Today, le calendrier gregorien nous annonce que nous venons de terminer l’annee 2008. 1er janvier 2009! Il y a 9 annees nous vivions dans la peur du bug de l’annee 2000. Le monde a beaucoup change ou alors c’est plutot nous qui avons change. En 2000, j’etais en dernier annee de these a l’observatoire europeen austral ou je travaillais a l’observatoire de la Silla. Ma these francaise terminee, je suis parti pour les Etats-Unis ou je pensais ne rester que quelques annees en tant que postdoc a l’universite de Californie a Berkeley. Les hasards de la vie ont fait que j’ai finalement decide de rester ici et je suis maintenant chercheur a pleins temps a l’universite et au SETI Institute.  Ces 9 dernieres annees ont ete tres riches en changement dans le domaine des sciences planetaires, on sait maintenant que les exo-planetes (planetes autour d’autres etoiles) sont nombreuses, la mission Cassini-Huygens a revele des mondes etranges dans le systeme de Saturne, l’exploration martienne a atteint une nouvelle etape avec l’exploration par des robot-rovers semi-automatiques qui se baladent toujours sur sa surface. La liste de decouvertes majeures faites par des missions, des telescopes spatiaux et terrestres, des travaux de modelisations seraient trop longues pour etre decrites dans ce blog. Je reste emerveille par la diversite de notre systeme solaire et par les prochains projets dans ce domaine de recherche.  

J’espere donc a travers ce blog vous transmettre mon enthousiasme pour cette recherche, je suis certains que l’annee 2009 nous reserve de grandes surprises. Il est clair que je suis chanceux d’avoir un travail aussi passionnant, meme s’il est parfois difficile d’etre un “astronome planetologiste” (le meilleur terme que j’ai trouve pour decrire mon travail). J’essaierai de partager avec vous les grands moments mais aussi les affres de notre travail, lorsque par exemple on se retrouve au milieu d’une pluie battante au sommet d’une montagne alors que notre seule nuit de telescope de l’annee est sensee commencer dans quelques heures (j’y reviendrai…). Comme dans toute activite professionnelle, il y a une part importante de chance et perseverance qui permet d’obtenir la petite decouverte astronomique et d’avoir cet instant fugace, mais magique, de bonheur astronomique.

En vous souhaitant a tous une excellente annee 2009

Amicalement

F.

Comments (1)

  1. Hello!
    It’s great to finally be able to know just a bit from the life of an astronomer, and I know that everybody here in the cosmic diary can understand because you were students with lots dreams like me. I’ll read all you entries!
    Whenever you post in french too, be sure I’ll read it, I’m learning french so I’m sure it will help!
    Happy New Astronomy Year!

    Itzel Hernández

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