Des mondes similaires au nôtre cachés dans des centaines d’exoplanètes ? SETI PR en Francais

Communiqué de presse de l’Institut SETI et de CASCA
Monday, June 09 2014 – 12:15pm, PDT

Mountain View, CA –
Cette année a été intense pour les chasseurs d’exoplanètes, ces planètes autour d’autres étoiles. Une équipe d’astronomes de l’Institut SETI et du centre de recherche de la NASA Ames a découvert 715 nouvelles exoplanètes enfouies dans les données du télescope spatial Kepler. Ces nouveaux mondes qui tournent autour de 305 étoiles différentes, constituent des systèmes planétaires multiples, similaires a notre système solaire, lui-même constitué de huit planètes. L’annonce de cette découverte a été suivie par une nouvelle encore plus importante dans le monde de l’astronomie : la même équipe a annoncé la découverte de Kepler 186f, une planète de la même taille que la Terre qui tourne autour de son étoile dans la zone dite habitable. Cette decouverte constitue une étape essentielle vers la détermination de l’existence de planètes de type Terre dans la Voie Lactée.

Une vue artistique décrivant les systèmes planétaires découverts par le télescope spatial Kepler. Crédit: NASA
Une vue artistique décrivant les systèmes planétaires découverts par le télescope spatial Kepler. Crédit: NASA

Kepler is Sick and Resting: “Mountain View, we have a problem”

“Mountain View, we have a problem…”
NASA Kepler Manager at NASA Ames, Mountain View announced today that they interrupted the science operation of the spacecraft, due an issue with one of the reaction wheels.  Kepler is equipped with four reaction wheels which are used to accurately point the telescope. One failed in July 2012 and today the team announced that they detected issues with a second one. Kepler needs three reaction wheels to be used properly, if this one fails the mission is most likely over. That’s not good news.

Kepler-16: Exoplanets around binary star systems DO exist

Kepler-16 is another great discovery coming from the Kepler telescope, the 10th NASA Discovery mission which is devoted to finding Earth-size exoplanets by monitoring variations of brightness due to transit. Today the Kepler team found a circumbinary exoplanet, an exoplanet orbiting a binary star system. Did they find Tatooine?

Artistic view of the Kepler-16(AB)b exoplanet (a Saturn-like exoplanet) in orbit around its 2 stars shown in the background.
Artistic view of the Kepler-16(AB)b exoplanet (a Saturn-like exoplanet) in orbit around its 2 stars shown in the background.

Kepler-10b – The first unambiguous rocky exoplanet

It is done. The Kepler team finally announced the discovery of its first terrestrial exoplanet. A referred journal, accepted in the Astrophysical journal (here) by Natalie Batalha and a large number of colleagues, describes this new member of the exoplanet family. This is the 519th known exoplanet based on the Extra-solar Planets Catalog, but definitely a special one.