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L’institut SETI et Unistellar s’associent pour révolutionner l’Astronomie et la Science Citoyenne

19 juillet 2017 Mountain View, Californie, Etats Unis et Meyreuil, France — L’Institut SETI et la start-up française Unistellar annoncent aujourd’hui un partenariat, dans le but de commercialiser un nouveau télescope offrant aux astronomes amateurs une qualité d’observation du ciel sans précédent, ainsi que l’opportunité de contribuer de façon déterminante aux dernières découvertes des astronomes professionnels.

Unistellar's Enhanced Vision Telescope

Unistellar’s telescope will be available in Fall 2017 for its presales crowdfunding campaign.

 

L’eVscopeTM (Enhanced Vision Telescope) d’Unistellar atteint cet objectif grâce à trois fonctions qui n’ont jamais encore été rassemblées au sein d’un appareil compact et destiné au grand public:

La Vision Amplifiée, qui fournit des images exceptionnelles, fines et détaillées des objets astronomiques les plus lointains en accumulant la lumière et en la projetant directement dans l’oculaire du télescope. La technologie de la Vision Amplifiée remplace la capacité qu’ont les grands télescopes à accumuler la lumière, et fournit ainsi à l’oculaire de l’eVscope des images du ciel jusqu’à présent inaccessibles aux astronomes amateurs.

La Reconnaissance Automatique du Champ (RAC), accélérée par positionnement GPS, qui permet à l’eVscope de localiser les objets célestes à observer sans procédure d’alignement compliquée et sans onéreuse monture équatoriale. Grâce au guidage intelligent et au suivi automatique offerts par la RAC, l’astronome amateur, qu’il soit novice ou expert, passe plus de temps à observer et sait toujours précisément dans quelle direction il pointe. Cette technologie peut aussi nommer chaque objet présent dans le champ d’observation grâce à une base de données contenant les coordonnées de plusieurs dizaines de millions d’étoiles.

Et le Mode « Campagne d’Observation », une fonction révolutionnaire et passionnante développée avec l’Institut SETI. Il s’agit d’exploiter la technologie d’imagerie de l’eVscope pour proposer à ses utilisateurs, partout sur la planète, de participer à des campagnes d’observation de façon à collecter des données d’intérêt majeur pour les scientifiques. Une fois ce mode activé, les images du ciel collectées par les utilisateurs sont envoyées automatiquement sur une base de données située au siège de l’Institut SETI dans la Silicon Valley. La communauté scientifique internationale aura alors accès à un volume de données sans précèdent, provenant de milliers de télescopes répartis sur la planète, prises à des dates et à des heures différentes. Cela permettra de faire de nouvelles découvertes, et d’améliorer notre compréhension de l’univers qui nous entoure.

Observation of the Eagle Nebula Messier 16 using a Unistellar telescope from Observatoire des Baronnies Provençales, France. This observation can be seen by the user directly in the lens and an image can later be generated for storage in the Unistellar database at the SETI Institute

Observation of the Eagle Nebula Messier 16 using a Unistellar telescope from Observatoire des Baronnies Provençales, France. This observation can be seen by the user directly in the lens and an image can later be generated for storage in the Unistellar database at the SETI Institute

« Les télescopes haut-de-gamme conventionnels sont des outils extraordinaires pour admirer les quatre planètes principales, mais ils sont souvent limités pour observer les objets plus distants ou moins lumineux, qui restent hors d’atteinte pour les astronomes amateurs », constate Laurent Marfisi, co-fondateur d’Unistellar. « Nous pensons que notre télescope peut révolutionner l’astronomie amateur, car il permet aux gens d’observer à l’oculaire et en temps réel des objets du ciel qu’ils ne voient d’habitude que dans les livres ou sur Internet. Bien que très compact avec son diamètre de 114mm, notre télescope permet d’observer des objets moins lumineux que Pluton, et d’atteindre des sensibilités équivalentes à celle d’un télescope d’un mètre ! »

« Nous sommes extrêmement enthousiastes à l’idée de collaborer avec Unistellar afin d’apporter les dernières technologies d’imagerie à l’astronomie amateur et d’explorer de nouveaux domaines de recherche grâce à la science citoyenne ! » se réjouit Bill Diamond, président de l’Institut SETI. « Les images collectées par ce futur réseau mondial de télescopes seront automatiquement transférées sur nos bases de données et analysées par des chercheurs utilisant les derniers algorithmes de « machine learning » pour faciliter les découvertes de nouveaux objets célestes. »

Franck Marchis, chercheur à l’Institut SETI et responsable scientifique d’Unistellar, partage cet enthousiasme : « L’eVscope d’Unistellar est un nouvel instrument puissant, capable de fournir des données importantes sur les évènements transitoires d’intérêt pour les chercheurs, comme les supernovæ, les astéroïdes proches de la terre et les comètes. Nous avons beaucoup à gagner à observer le ciel de façon continue avec un réseau mondial de télescopes, et en coordonnant les observations en envoyant des alertes aux utilisateurs pour étudier des objets diffus comme les comètes et les supernovæ », selon Franck Marchis. « Un autre aspect révolutionnaire du Mode « Campagne d’Observation » est que les astronomes amateurs participants seront à la fois acteurs et témoins de la découverte scientifique qui découlera de leurs observations, et cela en temps réel » ajoute Laurent Marfisi.

Un prototype de l’eVscope a déjà été reçu par l’Institut SETI pour tester et enrichir le mode « Campagne d’Observation ». Les astronomes amateurs pourront aussi participer financièrement au développement de l’eVscope lors d’une campagne de financement participatif qui sera lancée en automne 2017. L’eVscope y sera proposé à moins de 1000€, et les livraisons sont prévues pour mi-2018. Il sera également exposé à l’IFA Berlin du 1er au 6 septembres 2017.

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De gauche à droite: Franck Marchis (Directeur scientifique et Astronome professionnel à l’Institut SETI), Arnaud (Président et Directeur Technique), Laurent (Directeur Général), avec un prototype de démonstration à Aix-en-Provence en Juin 2017.

A propos de l’Institut SETI

La mission de l’Insitut SETI est d’explorer, de comprendre et d’expliquer l’origine et la nature de la vie dans l’univers, et d’exploiter ces connaissances dans le but d’aider les générations présentes et futures. Nos programmes de recherche, d’enseignement et de vulgarisation scientifique visent à explorer les mystères de l’univers, et à susciter l’enthousiasme du public pour la recherche et le plaisir de la découverte.

http:///www.seti.org

A propos d’Unistellar

Unistellar réinvente l’astronomie amateur à travers le développement du Télescope à Vision Amplifiée (Enhanced Vision TelescopeTM), qui combine optique, électronique et traitement d’images pour rendre l’observation du ciel plus belle, plus accessible et plus interactive. Rendre l’astronomie plus populaire auprès du grand public est le premier objectif d’Unistellar, mais la technologie embarquée dans ses télescopes a déjà attiré l’attention d’institutions reconnues comme l’ONERA, et vise d’autres applications comme l’imagerie par drones.

http://unistellaroptics.com/fr/

Contacts medias:

SETI Institute
Rebecca McDonald
Director of Communications
Email: rmcdonald@seti.org
Phone: +1 650-960-4526
 
Unistellar
Laurent Marfisi
Directeur Général
Email: press@unistellaroptics.com
+33 6 77 98 01 20
 
Contact scientifique
Franck Marchis
Senior Astronomy at SETI Institute & Directeur Scientifique d’Unistellar
Email: fmarchis@seti.org
Phone: +1 510-599-0604

SETI Alumni: Portrait of Sarah Blunt

SETI Institute GPI group from left to right: Eric Nielsen, Franck Marchis, Jasmine Garani, Sarah Blunt, and Clement Chalumeau

SETI Institute GPI group from left to right: Eric Nielsen, Franck Marchis, Jasmine Garani, Sarah Blunt, and Clement Chalumeau (credit: F. Marchis/SETI Institute)

Sarah Blunt, REU student class of 2015, is today a full member of the Gemini Planet Imager Exoplanet Survey. Together with SETI researcher Eric Nielsen and Franck Marchis, she has developed an innovative method to fit the orbits of directly imaged exoplanets. She has published her work in Astronomical Journal and is a recipient of an NSF Graduate Research Fellowship that will fund her graduate school. Here her story. (more…)

Another smoking gun in the search for life in Enceladus’ ocean

This illustration shows Cassini diving through the Enceladus plume in 2015.  Credits: NASA/JPL-Caltech

This illustration shows Cassini diving through the Enceladus plume in 2015.
Credits: NASA/JPL-Caltech

Today, NASA-funded scientists announced a major new step in the search for life on Enceladus, Saturn’s sixth-largest moon, thanks to new data collected by the NASA/ESA Cassini mission.

Enceladus has attracted a lot of interest because it has an active pole that spews jets of material into outer space. During its last flyby over that pole, an instrument on board the Cassini spacecraft detected the presence of a biomarker—molecular hydrogen. This suggests that the ocean we know lies beneath the moon’s surface could indeed contain an ecosystem similar to the ones we find in deep-sea hydrothermal vents on Earth. (more…)

Wonderful Potentially Habitable Worlds Around TRAPPIST-1

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Abstract Concept of TRAPPIST-1 System credit: NASA/JPL-Caltech

In May 2016, Michael Gillon and his team announced the discovery of three Earth-sized exoplanets around TRAPPIST-1, an ultra cool M-dwarf star, using the small TRAPPIST telescope at ESO-La Silla, Chile. It was an exciting discovery—yet on that day no one could possibly have imagined that less than a year later they would make another significant discovery involving the same system. But here we are: today, they announced in Nature the discovery of seven potentially habitable Earth-like worlds.

The star, named TRAPPIST-1, is a fairly inconspicuous star in our Milky Way. Small (8% the mass of the sun) and cold (half the temperature of the sun), it is a member of an ultra-cool dwarf population that represents 15% of the star population of our galaxy. In 2016, Gillon and his team detected the transit (i.e., the shadow of a planet passing between its host star and us) of three exoplanets at the inner edge of the habitable zone of their star.

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Mid-infrared light reveals a contaminated crust around Ceres

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Using a combination of space telescope data, as well as recent data acquired with the SOFIA Airborne telescope and lab experiments, a team of astronomers including researchers from the SETI Institute and Jet Propulsion Laboratory  have revealed the presence of dust of exogenic origin at the surface of dwarf planet Ceres. This contamination likely stems from a dust cloud formed in the outer part of the main belt of asteroids following a collision in recent times. That study challenges the relationship proposed between Ceres and asteroids in the C spectral class and instead suggests an origin of this dwarf planet in the transneptunian region. This study was published on January  19 2017 in Astronomical Journal.

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An AGU 2016 Session on Solar System Small Bodies

I co-organized a session for the AGU 2016 meeting entitled “P42A: Solar System Small Bodies: Asteroids, Satellites, Comets, Pluto, and Charon“. Below the info on the session and the schedule.

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We have three invited talks that will describe the New Horizons data of Charon, color of Kuiper Belt Object from a ground-based survey and a theoretical study of the formation of the asteroid belt.

Abstract: The composition and physical properties of Small Solar System Bodies
(SSSBs), asteroids and dwarf planets, remnants of the formation of planets, are key to better understand our solar system. Increased knowledge of their surface properties and their potential as resources are also necessary to prepare for robotic and human
exploration. Hints about the internal structure and composition of SSSBs
have been acquired recently thanks to flyby/rendezvous data from space
missions, study of complex multiple asteroid systems, or close encounter
between asteroids. In this session we will discuss results bringing
information on the internal structure and composition of SSSBs based on
space and ground-based data, numerical models, as well as instrument/mission
concepts in the prospect of future exploration. (more…)

Fall AGU meeting: Detection and Direct Imaging of Habitable Exoplanets

screen-shot-2016-12-11-at-10-51-19-pmAGU Fall meeting is starting tomorrow. I co-organized a session entitled “Detection and Direct Imaging of Habitable Exoplanets: Progress and Future” to discuss the potential of new and future facilities and modeling efforts designed to detect, image and characterize habitable exoplanets, studying their formation, evolution and also the existence of possible biospheres.  Topics that are covered in this session include signs of exoplanet habitability and global biosignatures that can be sought with upcoming instrumentation; instrument requirements and technologies to detect these markers; strategies for target selection and prioritization; and impacts of planetary system properties, ground-based and space telescope architectures.

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We have two invited talks, one by George Ricker on TESS and a second one by Shawn D Domagal-Goldman on HabEx, two NASA missions that could play a major role on identification and characterization of Earth-Like exoplanets.

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Let’s end this political hangover. It is time to fight

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It was a tough night … one in which any dreams we may have had of “American exceptionalism” were crushed.

Instead of serving, as it has so nobly, for more than two centuries as a beacon of hope and light to people everywhere, this nation will instead see our first African-American president hand the keys to the White House to a low-grade reality TV star who is endorsed by David Duke and the KKK, “alt-right” crazies, and American Nazis. To the horror of many of us, our next president will be someone who explicitly rejects science, reason, and the values we all hold dear—values that are our only hope for moving this country and the world forward. (more…)

Let’s be careful about this “SETI” signal

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August 31: See update at the end of this post

Several readers have contacted me recently about reports that a group of international astronomers have detected a strong signal coming from a distant star that could be a sign of a high-technology civilization. Here’s my reaction: it’s interesting, but it’s definitely not the sign of an alien civilization—at least not yet.

Jodie Foster in the movie "Contact"

Jodie Foster in the movie “Contact”

Here’s why: (more…)

Proxima Centauri b: Have we just found Earth’s cousin right on our doorstep?

What began as a tantalizing rumor has just become an astonishing fact. Today a group of thirty-one scientists, led by Guillem Anglada-Escude at the Queen Mary University of London, UK, announced the discovery of a terrestrial exoplanet orbiting Proxima Centauri. The discovery of this planet, Proxima Centauri b, is a huge breakthrough not just for astronomers but for all of us. Here’s why.

This artist’s impression shows a view of the surface of the planet Proxima b orbiting the red dwarf star Proxima Centauri, the closest star to the Solar System. The double star Alpha Centauri AB also appears in the image to the upper-right of Proxima itself. Proxima b is a little more massive than the Earth and orbits in the habitable zone around Proxima Centauri, where the temperature is suitable for liquid water to exist on its surface. Credit: ESO/M. Kornmesser

This artist’s impression shows a view of the surface of the planet Proxima b orbiting the red dwarf star Proxima Centauri, the closest star to the Solar System. The double star Alpha Centauri AB also appears in the image to the upper-right of Proxima itself. Proxima b is a little more massive than the Earth and orbits in the habitable zone around Proxima Centauri, where the temperature is suitable for liquid water to exist on its surface.
Credit: ESO/M. Kornmesser

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